LIGO captó por primera vez, ondas gravitacionales

Por Maria Granara Quintos - hace 4 años

Sección: Tech


Observatorio de Interferometría Láser de Ondas Gravitacionales (LIGO) detectó por primera vez, ondas gravitacionales. Una de las más importantes observaciones astrofísicas desde que se descubrió el Fondo cósmico de Microondas.

 

Fuente: Iflscience

 

¿Qué son las ondas gravitacionales?

La Teoría de la Relatividad de Einstein, predijo la existencia de ondas gravitacionales. ¿Cómo se forman? En la curva de gravedad espacio-tiempo, mientras más masivo es el objeto, mayor alcance tiene el efecto. Y cuando estos objetos masivos crean una oscilación entre espacio y tiempo, se forman las ondas gravitacionales.

Las ondas gravitacionales se vieron en setiembre de 2015, las que fueron producto de la fusión de un par de agujeros negros. La medida de estos dos objetos es de 150 km de ancho y se juntaron hace 1,3 millones de años. ¿Por qué lograron fusionarse? Por la similitud de sus masas, una pesaba 36 veces la masa del sol y el otro 29. La potencia de las ondas formadas por la fusión puede llegar a destruir la masa de tres soles; como la fuerza de una tormenta en el océano.

 

 LIGO. Fuente: Iflscience

 

¿Por qué son tan importantes?

  • Se abre la posibilidad de un nuevo tipo de radiación.
  • En las dos próximas décadas conoceremos cuatro tipos de ondas gravitacionales con diferentes períodos de oscilación y esto permitirá explicar distintos puntos del universo.
  • Las ondas ya vistas se mueven en períodos de milisegundos, pero ahora se podrán captar períodos más largos: de minutos a horas, gracias al observatorio LISA, próximo a usarse

 

Poder detectarlas no es tarea fácil

''Detectar y medir las ondas gravitacionales es el Santo Grial de la Teoría de la Relatividad>>, dice Bob Bingham, físico del Consejo de Instalaciones de Ciencia y Tecnología del campus Harwell de Reino Unido". ''Este descubrimiento permite situarnos en el tiempo de la creación del universo, con repercusiones significativas para la investigación astronómica''.

 

Sobre LIGO

Está compuesto por dos detectores, uno en Hanford, Washington y el otro en Livingston, Luisiana. Ambos tienen un sistema láser que les permite precisar la oscilación entre espacio-tiempo.

En cada uno de los puntos donde está instalado el láser, el rayo se divide en dos, formando dos túneles perpendiculares: uno de 4km de largo. Los láseres se reflejan y luego se vuelven a combinar. Si una onda cruza en medio de estos, cambia la distancia de la luz que viaja. Razón que permite detectar las ondas.

 

Fuente: Iflscience, El País

Autor del artículo

Maria Granara Quintos

María Gracia Granara es miembro del equipo de redactores de Timov. Estudia Comunicación y Periodismo en la Universidad Peruana de Ciencias Aplicadas (UPC).

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